The Curious Incident of the Dog in the Night-time - Mark Haddon

The-Curious-IncidentAm stiut inca de la inceputul cartii ca-mi va placea, desi recomandarea a fost pentru o carte accesibila de citit in engleza si obiectul meu a fost in primul rand acela de a intretine contactul cu limba.

Spun asta pentru ca personajul principal este un tanar de 15 ani care sufera de o forma mai usoara de autism, posibil sindromul Aspenger si la fel ca in Flori pentru Algernon sau Soareci si oameni (in care insa personajele sufera de retard accentuat)  sinceritatea si ceea ce in alte conditii am numi naivitatea lui te fac sa-l indragesti imediat.

Titlul The Curious Incident of the Dog in the Night-Time de asemenea nu confirma asteptarile, desi actiunea pare ca se invarte pana la un moment dat in jurul "incidentului" (moartea lui Wellington, un caine din vecini), este de fapt vorba de incercarile prin care trece acest copil cu probleme intr-o familie cu probleme, probleme care pot fi ale oricarei altei familii cu copii sanatosi sau probleme iscate tocmai datorita situatiei in care se afla Christopher.

Desi povestea in sine este trista si poate foarte bine reprezenta o bucata de viata bruta, faptul ca vedem totul dintr-o perspectiva ce poate parea copilaroasa este de multe ori foarte amuzanta (scrie o carte despre incidentul din titlu si pentru ca ii plac foarte mult numerele prime numeroteaza capitolele cu numere prime) si de si mai multe ori foarte incitanta, Christopher este un baiat foarte inteligent, cu o logica imbatabila.

Mark Haddon a lucrat cu astfel de copii afectati de autism, cu forme mult mai grave decat cea descrisa in carte si desi afirma ca nu a facut cercetari foarte aprofundate despre subiect da impresia ca stie foarte bine despre ce este vorba iar reactiile surprinzatoare de multe ori ale lui Christopher creeaza un tablou foarte veridic.

Veti fi cuceriti de modul de gandire al lui Christopher care desi nu se poate concentra la mai multe lucruri deodata, este deranjat de zgomote, aglomeratie si reticent la oameni straini, da dovada de o analiza patrunzatoare, in detaliu a lucrurilor care-l intereseaza si o logica fascinanta, frustanta de-a dreptul pentru parintii sai. Toate acestea duc la niste observatii si concluzii despre lucruri atat de dezabatute in zilele noastre, dezbateri ce par fara de sfarsit, pe care acest copil le claseaza din doua ganduri.

Iata cateva mostre:

"And then I thought about how for a long time scientists were puzzled by the fact that the sky is dark at night, even though there are billions of stars in the universe and there must be stars in every direction you look, so that the sky should be full of starlight because there is very little in the way to stop the light from reaching earth. Then they worked out that the universe was expanding, that the stars were all rushing away from one another after the Big Bang, and the further the stars were away from us the faster they were moving, some of them nearly as fast as the speed of light, which was why their light never reached us. I like this fact. It is something you can work out in your own mind just by looking at the sky above your head at night and thinking without having to ask anyone."

"Prime numbers are useful for writing codes and in America they are classed as Military Material and if you find one over 100 digits long you have to tell the CIA and they buy it off you for $10,000. But it would not be a very good way of making a living. Prime numbers are what is left when you have taken all the patterns away. I think prime numbers are like life. They are very logical but you could never work out the rules, even if you spent all your time thinking about them."

"I said that there wasn't anything outside the universe and there wasn't another kind of place altogether. Except that there might be if you went through a black hole, but a black hole is what is called a singularity, which means it is impossible to find out what is on the other side because the gravity of a black hole is so big that even electromagnetic waves like light can't get out of it, and electromagnetic waves are how we get information about things which are far away. And if heaven was on the other side of a black hole, dead people would have to be fired into space on rockets to get there, and they aren't or people would notice. I think people believe in heaven because they don't like the idea of dying, because they want to carry on living and they don't like the idea that other people will move into their house and put their things into the rubbish."

Mie mi-a placut foarte mult, i-am dat cinci stele din cinci pe Goodreads. In toamna la Teatrul National se joaca si piesa de teatru, eu voi merge sa o vad, daca ati citit cartea sau daca vreti sa o cititi si sa o intelegeti si din alt unghi, ne vedem la teatru!

Algarve

AlgarveStatiunea de plaja a Portugaliei, Algarve, spre care am auzit ca se indreapta tot mai multi turisti romani in ultimul timp, isi are si ea originea numelui legata de cuceririle maurilor in aceasta parte a Europei.

Incepand din 711 cand califatul din Damasc a condus o armata de arabi si berberi in teritoriul iberic si pentru o perioada de 500 ani cat au ramas prezenti in calitate de cuceritori, urmele arabilor se vad si astazi - printre ele mozaicurile si ceramica albastra "azulejos".

Algarve de care vorbim in araba era Al-Gharb, nume dat provinciei maure care initial era condusa de la Cordoba datorita pozitiei georgrafice, insemnand "vestul".

 

Croissant

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Si daca croissantul nu e frantuzesc ci austriac? Nu prea suna pentru ca a fost preluat iar francezii au fost aceia care l-au facut faimos, dar se pare ca a fost inventat in timpul asediului Vienei de catre otomani, in 1683. Ca semn de victorie impotriva otomanilor, bravii aparatori muscau cu pofta din desertul special facut in forma de semiluna ca cea de pe steagul dusmanilor.

Apoi patiseria vieneza a fost introdusa la Paris de catre ofiterul austriac August Zang cand a deschis a sa Boulangerie Viennoise, undeva intre 1837 si 1839 pe Rue de Richelieu. Insa prima referinta in scris la acest termen a ramas de la 1877 in romanul Nababul al scriitorul francez Alphonse Daudet. Denumirea cornului a trebuie bineinteles sa se adapteze si ea , croissant fiind termenul francez pentru semiluna.

"  - Si femeia asta din roman are si ea o relatie cu un ciudat sarit de pe fix, pe nume Claude, care o inseala tot timpul?
 - Nu, e singura doar mai apoi se indragosteste de un englez, caruia i se pare ca obiceiurile si comportamentul francezilor sunt total iesite din comun. Am aruncat cu o bucatica  de croissant in Bernadette. Oricum, Claude nu m-a inselat tot timpul!"

 Barreau Nicolas - Ingredientele iubirii

Cernobil

pelinArtemisiaVulgarisDin pacate am auzit cu totii de Cernobil. Daca nu ar fi fost accidentul nuclear de acum 30 de ani, poate nu m-as fi gandit la acest cuvant, si doar daca intamplator mi-ar fi iesit in cale, mi-ar fi sunat a negru.Nu a fost intamplator, sau intamplarea a fost ca generatia de atunci sa se confrunte cu ceea ce a insemnat acel eveniment.

Se pare ca a fost predestinat acest negru din denumirea orasului, de altfel la origini destul de pasnic - o iarba neagra aromatica. Este vorba de Artemisia vulgaris, planta originara din regiunile temperate ale Europei si Asiei, care spre deosebire de cunoscutul pelin are tulpina neagra. In ucraineana,  chornyi (чорний) inseamna negru si byllia (билля) inseamna iarba . Cuvinte asemanatoare se intalnesc si in alte limbi slave (rusa, ceha) pentru denumirea de "iarba neagra" (pelinul negru).

" Pentru mica Bielorusie (o populație de 10 milioane de locuitori) a fost o calamitate nationala, desi bielorusii nu au nicio centrala atomoelectrica. Este in continuare o tara agrara, cu o populatie preponderent rurala. In anii Marelui Razboi pentru apararea patriei, fascistii germani au distrus pe teritoriul bielorus 619 sate impreuna cu locuitorii lor. Dupa Cernobil tara a pierdut 485 de sate si catune: 70 dintre ele sunt ingropate pentru eternitate in pamant.[...] In regiunile Gomel si Moghilau (cele care au suferit cel mai mult in urma catastrofei de la Cernobil), mortalitatea a depasit natalitatea cu 20%."

Svetlana Aleksievici - Dezastrul de la Cernobil

 

Castelul din Carpati - Jules Verne

castelul din CarpatiAm ramas surprinsa cand am aflat ca Jules Verne a ajuns pe ale noastre meleaguri si ca a si scris o carte despre acestea. Jules Verne care a scris Ocolul Pamantului in optzeci de zile, Doua zeci de mii leghe sub mari, Cinci saptamani in balon si altele, scrieri care au captivat tineri si adulti de-a lungul timpului, atatea filme facute avand la baza cartile sale, Jules Verne care ocupa locul al doilea dupa Agatha Christie in randul celor mai tradusi autori, a introdus in opera sa si o intriganta poveste cu desfasurare in muntii nostri!

Chiar daca actiunea s-ar fi desfasurat in oricare alta parte din Carpati si nu in ai nostri, precizarea inca din titlu a spatiului geografic m-ar fi atras oricum, din curiozitate pentru abordarea romancierului a unui subiect cu aer de drumetii montane.

Dar actiunea se desfasoara in Carpatii nostri, intr-un sat din Hunedoara sfarsitului de secol XIX, Veresti, unde conform constatarilor autorului, desi este un sat din Transilvania nu se vorbeste nici maghiara si nici germana, ci romana, constatari pretioase livrate prin ochii unui strain.

Si ele nu se opresc aici, si acesta este lucrul care m-a impresionat pe mine cel mai mult, dincolo de povestea cu usor iz supranatural (Dracula a fost publicat dupa totusi) si de motivul care l-a adus pe Jules Verne in Transilvania - dragostea pentru o romanca. Este vorba de toate acele detalii ce tin de diverse laturi ale geografiei, de la cea fizica pana pana la cea umana, detalii legate de industria extractiva din zona de la acel moment, cu unele aspecte prezente si astazi (Rosia Montana) incat te minunezi de munca de documentare, de interesul aratat pentru o imagine cat mai exacta o locurilor noastre, si toate inserate intr-o opera de fictiune!

Iata despre ce vorbesc:

"De buna seama, natura a inzestrat cu darnicie bazinul adancit intre muntii Bihor, Retezat si Parang. Bogat prin fertilitatea solului, e bogat si prin toata averea ascunsa in măruntaie: mine de sare gema la Turda, cu un randament anual de mai bine de douazeci de mii de tone; muntele Praid, cu domul lui avand o circumferinta de sapte kilometri si e alcatuit numai din clorura de sodiu; minele de la Rimetea, care produc plumb, galena si mai ales fier, ale carui zacaminte au fost exploatate incă din secolul al X-lea; minele de la Hunedoara si minereurile lor ce sunt transformate in otel de calitate superioara; mine de huila, lesne de exploatat pe primele straturi ale acestor vai lacustre, in districtul Hateg, la Livezeni, la Petrosani, vasta punga apreciata la un continut de doua sute cincizeci de milioane de tone; in sfarsit, minele de aur la targul Abrud, la Campeni, regiunea aurarilor, unde mii de mori cu un utilaj foarte simplu spala nisipurile de la Rosia Montana, "Pactolul transilvan" si exporta anual metal pretios in valoare de doua milioane de franci."

Castelul din Carpati este cetatea Colt, ridicata in secolul al XIV-lea de una dintre celeBiserica-manastire-colt mai cunoscute familii de nobili transilvaneni romani, a cneazului de Rau de Mori, Candea. Astazi se mai pastreaza biserica cu turn a manastirii colt si niste ziduri, iar tunelul care leaga cetatea de satul Brazi chiar exista, are cinci kiliometri lungime!

Cartea este draguta, mi-am adus aminte ca am vazut si un film candva, nu stiu daca acesta sau altul, oricum imi era cunoscuta povestea, o recomand cu drag, se citeste repede si are efecte de relaxare :) !

Pentru cei mici exista si varianta benzilor desenate, album selectionat de Clubul Ilustratorilor pentru a face parte din expozitia romaneasca de carte pentru copii care va fi prezentata anul acesta la Targul International de carte de la Bologna.

Fram

Fram inconjurat de gheata, Oceanul Arctic, 1895 (sursa foto: aici)

 

Frigiderul cu aer vintage acum, iar atunci cu un aer vintage neinteles as zice :)) (in ciuda necesitatii totusi acest frigider numai frigider nu era), Fram a inceput sa se produca in anii '60 la Uzina Mecanica de la Sadu, specializata de fapt pe productia de armament.

Cum a ajuns frigiderul sa se cheme Fram nu e greu sa ne imaginam, romanul "Fram, ursul polar" al lui Cezar Petrescu publicat in 1931 avusese timp sa consolideze un personaj drag atat copiilor cat si parintilor si care ducea cu gandul foarte repede la Polul Nord.

Dar ursului Fram, de ce i-a dat Cezar Petrescu acest nume? In povestea lui, puiul de urs este vanat si apoi adus in tarile calde cu un vas unde un batran marinar - Lars, are grija de el. Acest marinar calatorise in tineretea lui exact cu vasul Fram cu care Nansen a strabatut oceanul si marile de la Polul Nord si cu care Roald Amundsen a plecat sa descopera Polul Sud, iar Lars a considerat potrivit  acest nume pentru ursul nostru polar.

Si ca sa ajungem la originea cuvantului, in norvegiana fram inseamna inainte, un indemn spre cucerirea tinuturilor inghetate.

" O femeie subtire si inalta, sotia lui Nansen, venea sa boteze corabia.
Sfaramase, dupa datina, gatul sticlei de sampanie de peretele vasului si revarsase bautura spumoasa asupra navei, spunand:
— Numele tau va fi Fram!
Fram, ceea ce in limba norvegiana inseamna «Inainte»!
Au izbucnit cantece si urale. Toti se uitau cu insufletire, cu incredere si cu admiraţie la cutezatorii marinari care porneau, poate la moarte, in necunoscut."

 

Margherita

margherita

Pizza Margherita (sursa foto aici)

Pizza Margherita este o pizza napoletana. A fost inventata in 1889, la 28 de ani dupa unificarea Italiei,  cand Palatul Regal din Capodimonte l-a insarcinat pe Raffaele Esposito de la pizzaria Brandi sa creeze o pizza in onoarea vizitei reginei Margareta (Margherita) de Savoia (sotia regelui Umberto I) la Napoli.

Din trei propuneri diferite, regina a preferat-o pe cea care prin culorile sale sugera steagul Italiei: rosu de la sucul de rosii, verde de la busuioc si alb de la mozzarella. Ulterior se presupune ca acest tip de pizza a fost numit dupa regina ca "pizza Margherita",  desi originile retetei pot fi urmarite cel putin pana in 1866  in cartea lui Francesco deBouchard "Obiceiuri si traditii din Napoli". Aici el descrie cele mai populare ingrediente pentru pizza ale timpurilor respective, vorbind inclusiv despre o pizza cu branza si busuoic, adesea cu felli de mozzarella peste.

Indiferent care ar fi originile retetei, ce stim cu siguranta este ca versiunea lui Raffaele Esposito pentru regina Margherita a facut-o faimoasa, unul dintre simbolurile culturii culinare italiene in lume.

Din 2009 Pizza Margherita este una dintre cele trei pizze napoletane cu eticheta europeana STG (Specialità Tradizionali Garantite - Specialitati Traditionale Garantate), alaturi de pizza Marinara (cu usturoi si oregano) si de pizza Margherita Extra ( cu mozzarella de Bufala Campana DOP, busuioc si rosii).

Hungry, anyone?

" Giovanni mi-a dat cu atata seriozitate si convingere numele restaurantului, de parca m-ar fi cooptat intr-o societate secreta. Mi-a apasat in palma biletelul cu adresa si mi-a spus pe tonul cel mai confidential cu putinta: — Te rog să mergi la pizzeria asta. Comanda o pizza margherita cu mozzarella, dubla. Daca totusi n-ai sa mananci pizza asta cand ajungi la Napoli, te rog mult sa ma minti si sa-mi spui c-ai mancat-o. Asa ca am mers impreună cu Sofie la Pizzeria da Michele si am comandat fiecare cate o pizza care ne scoate din minti de placere. Pizza asta imi place atat de mult, incat, in nebunia mea, am ajuns sa cred ca si ea mă iubeste pe mine. Am o adevarata relatie cu pizza mea; am chiar o aventura cu ea. "

Elizabeth Gilbert - Mananca, roaga-te, Iubeste

Dram de noroc

dram de norocDaca va intrebati de ce solicitarile de noroc nu va sunt onorate, sa stiti ca exista o explicatie!

Cei care isi doresc (in mod corect) macar un dram de noroc in sprijinul diverselor aspiratiuni sunt totusi mai greu de multumit decat cei care isi doresc un gram de noroc, din simplul motiv ca un dram are vreo... trei grame!

Dramul vine din limba neograca, drami si era o unitate de masura pentru greutate si capacitate in Tara Romaneasca si Moldova Evului Mediu.

Ganditi-va asadar pe viitor: dram sau gram, ce sa fie ?

"Nu le da mana deocamdata sa te caute in geanta, dupa spaima pe care au tras-o la Revoluţie. Le-a mai pierit din tupeu, inca poti profita de situatie pe strazi, cu noaptea-n cap, cu un dram de minte si un dram de noroc, si la putin timp dupa ce se lumineaza ti-ai distribuit deja cinzecurile..."

Radu Aldulescu - Proorocii Ierusalimului

Spam

spam_canAparitia internetului si a e-mail-ului in anii ' 90 a venit la pachet si cu ceva mai putin interesant - spam-ul ! Inainte insa de toata aceasta nebunie,  nesuferitul spam era doar... o conserva de carne! Marca americana de carne la conserva  Spam a reprezentat in timpul celui de-al doilea razboi mondial un aliment de baza atat pentru civilii britanici cat si pentru fortele militare aliate, un aliment care a ramas timp de decenii in memoria colectiva.

Inspiratia pentru spam ca lucru omniprezent, de care te-ai saturat, si care, mai mult de atat, te calca pe nervi, vine dintr-un sketch din anii '70 al grupului umoristic britanic Monty Python. In acest sketch, doi clienti ai unei taverne se intereseaza de meniul localului si constata cu "nervozitate" ca practic fiecare fel de mancare graviteaza in jurul Spam-ului ( Well, what've you got? - Well, there's egg and bacon; egg sausage and bacon; egg and spam; egg bacon and spam; egg bacon sausage and spam; spam bacon sausage and spam; spam egg spam spam bacon and spam; spam sausage spam spam bacon spam tomato and spam). :))

Asa si cu spam-ul nostru din e-mailuri, vrei nu vrei, primesti si niste spam, e in meniu!

 

Jofra

Joseph Jacques Césaire Joffre a fost maresalul francez care a activat in timpul primului razboi mondial si care a ramas cunoscut in istorie prin victoria in prima batalie de pe Marna, impotriva germanilor, chiar la inceputul razboiului. In Romania a ajuns in 1917, ca sef al Misiunii Militare Franceze in Romania, pentru a reforma armata romana invinsa de nemti in 1916 in batalia pentru Bucuresti.

Numele sau este purtat de numeroase locuri in Franta dar si Canada, SUA si chiar China dar in Romania numele a ramas cunoscut prin ceva mult mai greu de uitat. Este vorba de prajiturile Joffre, inventate de Grigore Capsa, furnizorul casei regale.

Cilindrii de ciocolata care aminteau de forma caschetelor militare franceze erau asa micuti pentru ca maresalul suferea de diabet (!) si... o prajitura mica nu face chiar asa rau, nu? :) Pentru a multumi si celelalte categorii de consumatori cu liber la zahar, in 1920 tot Casa Capsa, cu ocazia unei vizite a maresalului a prezentat si tortul Joffre, avand aceeasi compozitie ca si mini-prajiturile deja devenite faimoase in intreaga lume.

O prajitura veche de un secol si inca face victime printre iubitorii de ciocolata + ...glazura de ciocolata!